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CAFC: Taking care of business

This year’s CAFC Fire-Rescue Canada conference was aptly named Taking care of business. Ours is an industry that is on 24/7, experiencing challenges as broad as they are complicated.

August 28, 2014
By John-Paul Cody-Cox

This year’s CAFC Fire-Rescue Canada conference was aptly named Taking care of business. Ours is an industry that is on 24/7, experiencing challenges as broad as they are complicated.

Our fire departments are constantly tested, from dealing with Mother Nature and the issues she throws at our communities, to human-made (preventable) tragedies such as the nursing-home fire in L’Isle-Verte, Que., in January that killed 32 seniors, and challenges related to the transport of dangerous goods across this country.

The CAFC has been working non-stop on these issues, although our role may not always be apparent to each of you. Our constant consultation with the federal government and other policy stakeholders, the ongoing work this past year to revise and build our corporate structure, and the development of new and relevant member-focused programs are just a few of the many initiatives on which we’re working. We are constantly looking to find better ways to make the CAFC relevant to stakeholders and, more importantly, to you – our members and prospective members.

Looking back on the past year, there are three areas on which the CAFC focused to build a stronger association.

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1. Transform the CAFC into a self-sufficient association with sustainable revenue streams and partnerships.

The CAFC is moving to manage and build its own sponsorship programs (something we lacked previously). We expect to make several big sponsorship announcements before the end of the year.

We are also developing close relationships with policy and industry partners such as the Federation of Canadian Municipalities, the Canadian Automatic Sprinkler Association, the Canadian Advanced Technology Association, Motorola, and others. We hope this will lead to the leveraging of resources to help CAFC-member interests, whether in advocacy, professional development, or public outreach.

2. Develop a robust menu of member-focused national programs and services to make the CAFC the go-to fire/public safety association in Canada.

Our Chief Fire Officer (CFO) working group is revising and updating the CAFC’s CFO program. This is a huge project that requires a complete revamp of the program, but the changes will make the program more accessible to all chief fire officers, and will take into consideration the very different needs of career CFOs and their volunteer counterparts and the experiences each faces.

3. Align and focus government-relations activities to build messaging and activities to political stakeholders that lead to consistent policy/funding wins for our community. The CAFC’s national codes committee has been busier than ever working on issues from sprinklers for care facilities to wood-frame construction and firefighter safety. We’re making progress. Our work has got the attention of government and other stakeholders such as Canadian Association of Petroleum Producers, the Railway Association of Canada, the Conference Board of Canada, the National Research Council, the Cement Association of Canada, the Canadian Wood Council and others.

The transportation of dangerous goods has also been front and centre. Our focus has been mainly on railways, as much is happening on the regulatory front. We have been in constant discussion with government, industry and like-minded partners. In 2015, we expect to make major progress in ensuring first-responder training for dangerous goods is well-resourced and delivered to as many fire departments as possible in a consistent and sustainable manner.

All these are positive moves, but there is still so much to do. In 2013, the board of directors agreed to a five-year plan to reinvent and improve the CAFC by investing in the infrastructure to make it more relevant to its members and to continue to build on its position as the voice of the fire service.

In 2015, members can expect a focus on projects that affect you, the chief fire officer, in both your day-to-day work and professional development.

The CAFC will work closely with fire marshals and commissioners in a concerted effort to look at and advocate for a national statistical/analytical tool for the fire industry. This is a priority for our members; we will work closely with our partners to make it happen.

Additionally, the CAFC is evaluating its leadership-development programs, to ensure all chief fire officers, regardless of budgets or location, have the ability to learn and grow as leaders and access to career-building resources.

We’re excited about what’s in the works and what the future has in store for our association. We believe chief fire officers across the country will start to see the value we’re building for our members as we develop and update more useful tools, and continue to advocate on public-safety issues that affect everyone.

We welcome you to give us a call, ask questions at events, or better yet, roll up your sleeves! Get involved in a committee so your voice and expertise can help to propel the fire industry to new heights on the national stage. Without you, we cannot do what we do.


On s’occupe des choses
On s’occupe des choses, le thème de la Conférence Service incendie Canada de cette année, est à propos. Notre industrie en est une qui ne dort jamais, relevant des défis de taille et tout aussi compliqués.

Nos services d’incendie sont testés en permanence, qu’il s’agisse de traiter avec ce que nous réserve Mère Nature, ou de tragédies infligées de la main de l’homme (évitables) telles que l’incendie du foyer de soins de L’Isle Verte, au Québec, qui a tué

32 personnes âgées en janvier ou encore des défis liés au transport des marchandises dangereuses partout au pays.

L’ACCP n’a pas cessé de travailler sur ces questions, bien que notre rôle ne vous soit pas toujours évident. Nos pourparlers constants avec le gouvernement fédéral et autres parties prenantes politiques, le travail que nous avons effectué l’an dernier pour réviser et renforcer notre structure d’entreprise ainsi que l’élaboration de nouveaux programmes pertinents et axés sur les membres ne sont que quelques-unes de nos nombreuses initiatives. Nous nous creusons incessamment les méninges pour trouver de meilleures façons de rendre l’ACCP pertinente aux yeux des parties prenantes et, plus important encore, à vos yeux, vous nos membres actuels et futurs.

En repensant à l’année dernière, l’ACCP a ciblé trois domaines pour renforcer l’association.

1. Autonomiser l’ACCP en la dotant de différentes sources de revenus et de partenariats durables.

L’intention de l’ACCP est de gérer et d’élaborer ses propres programmes de parrainage (ce qui nous manquait). Nous devrions être en mesure d’annoncer plusieurs grands parrainages avant la fin de l’année.

Nous forgeons aussi des liens étroits avec des partenaires politiques et de l’industrie comme la Fédération canadienne des municipalités, la Canadian Automatic Sprinkler Association, l’Association canadienne de technologie de pointe, Motorola et d’autres. Nous espérons ainsi pouvoir mobiliser des ressources pour défendre les intérêts des membres de l’ACCP, que ce soit le plaidoyer, le perfectionnement des compétences ou la sensibilisation du public.

Dresser un menu robuste de programmes et de services nationaux axés sur les membres pour faire de l’ACCP l’association de prévention des incendies/sécurité publique de choix au Canada.

Notre groupe de travail des chefs d’état major (CEM) est à revoir et à mettre à jour le programme de chef d’état major de l’ACCP. C’est un projet énorme qui nécessite une refonte complète du programme. Nous le rendrons plus facile d’accès pour tous les chefs d’état major. Le programme prendra en considération les besoins très différents des CEM de carrière et de leurs homologues volontaires ainsi que les expériences qui leur sont propres.

Aligner et centrer toutes les relations gouvernementales pour étoffer un message et des activités à l’intention des parties prenantes politiques et obtenir des victoires politiques/financières cohérentes. Le Comité des codes nationaux de l’ACCP a été plus occupé que jamais, se penchant sur des questions comme les gicleurs pour les établissements de soins, la construction à ossature de bois et la sécurité des pompiers. Nous progressons et notre travail a attiré l’attention du gouvernement et d’autres parties prenantes comme l’Association canadienne des producteurs pétroliers, l’Association des chemins de fer du Canada, le Conference Board du Canada, le Conseil national de recherches, l’Association canadienne du ciment, le Conseil canadien du bois et d’autres.

Le transport des marchandises dangereuses a été à l’avant-plan de nos priorités. Nous nous sommes surtout concentrés sur les chemins de fer, car ça bouge au plan réglementaire. Nous sommes en discussion constante avec des représentants du gouvernement et de l’industrie ainsi que des partenaires sur la même longueur d’onde que nous. En 2015,nous nous attendons à faire de grands progrès dans le domaine du financement des programmes de formation à l’intention des premiers répondants lors de catastrophes dues aux marchandises dangereuses. Nous voulons les offrir au plus grand nombre de services d’incendie possible, d’une manière cohérente et durable.

Ce sont toutes des mesures positives. Mais, il reste encore tant à faire. L’an dernier, le Conseil d’administration a convenu d’un plan quinquennal devant réinventer et améliorer l’ACCP en investissant dans l’infrastructure pour qu’elle devienne plus pertinente pour ses membres. Nous devons continuer de prendre appui sur sa position de porte-parole des pompiers du Canada.

En 2015, les membres peuvent s’attendre à ce que nous mettions l’accent sur des projets qui vous touchent, vous les chefs d’état major, dans votre travail quotidien et dans le perfectionnement de vos compétences.

L’ACCP travaillera de près avec les officiers et les commissaires aux incendies dans un effort de plaidoyer concerté en faveur d’un outil statistique/analytique pour les services d’incendie. C’est une priorité pour nos membres. Nous collaborerons avec nos partenaires, pour la réaliser.

En outre, l’ACCP est à évaluer ses programmes de développement du leadership pour veiller à ce que tous les chefs d’état major, indépendamment des budgets ou de l’emplacement, puissent apprendre et s’épanouir en tant que leaders et pour qu’ils aient accès aux ressources en matière de parcours de carrière.

Nous sommes ravis de ce que l’avenir réserve à notre association. Nous sommes convaincus que les chefs d’état major partout au pays se rendent compte de notre valeur alors que nous développons et mettons à jour des outils plus utiles pour nos membres et que nous défendons les questions de sécurité publique qui touchent tout le monde.

Nous vous invitons à communiquer avec nous, à poser des questions lors des événements ou mieux encore à retrousser vos manches ! Siégez à un comité afin que votre voix et votre expertise propulsent les services d’incendie vers de nouveaux sommets sur la scène nationale. Sans vous, nous n’y arriverons pas.


John-Paul Cody-Cox is executive director for the Canadian Association of Fire Chiefs. Contact JP at jpcodycox@cafc.ca and follow him on Twitter at @jp_codycox. You can also follow the CAFC on Twitter at @CdnFireChiefs


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