Answering the call

August 29, 2016
Written by Vince MacKenzie
The Canadian Association of Fire Chiefs is about to launch a national volunteer firefighter recruitment program. Answer the Call will feature a variety of initiatives to help Canada’s volunteer fire departments with the challenges surrounding the process of recruiting.
This program has been a two-year project of the CAFC, directed by resolution at Fire-Rescue Canada 2014, following a presentation and modeling of a successful program by the Alberta Association of Fire Chiefs. This time has been spent securing agreements, garnering support from all provincial chiefs associations, building and working with an advisory committee, acquiring funding, and designing program materials.

Along with an ongoing and expanding marketing campaign, a flagship piece of this project will be the Answer the Call national website, aimed at helping fire departments attract and recruit new members: this will be done by featuring the profession of a volunteer firefighter, along with an identifiable marketing logo.

The website will have three main parts; a general page that the inquiring public can go to in order to find out what’s involved in becoming a volunteer firefighter; a tool box for the fire department; and a fire-department portal.

The general page will also feature a means for viewers to select and view their local volunteer fire departments. And it will provide a connection to the right place to apply for fire-department membership. This will be done by a search feature built in to the site for the user. The URL will be announced at the national launch in September.

The tool box will provide fire departments with resources to help with their recruiting efforts locally. From brochures, posters, to layouts for printed materials and banners, a fire department will be able to access ideas from across the country for recruitment efforts.

The third and most interactive part of this website is the fire-department portal, through which every volunteer fire department in Canada will have an individual page hosted nationally;  the department will be able to edit and update the page with local recruitment information for potential firefighters. This is where the success of localizing this program will lie for departments across the country.

Every fire department will be assigned a free web page, along with a login and password in order to place information specific to individual fire-department recruitment availability and requirements; this will be the page on which viewers will land when they click or search for the area fire department from the main page. There, users will be able to see local information for a volunteer position, should they qualify to become members of your fire department.

The fire-department page will feature a common template through which a department can add its logo, the fire department name, the population it serves and the geographic area. There will be a brief description authored by the fire department of the organizational make up, the required training and eligibility requirements.

In their description, fire departments should also include their general conditions and schedules around recruiting, membership requirements, training requirements, and any special considerations for the available positions. This information will be brief; if users or potential recruits are further interested, then they can moves on to a contact-us button.

Finally, there will be a location through which the user can find contact information for the fire department and click to contact the chief or whoever the fire department sets up to direct potential recruits for further inquiry and processing.

Here is where the fire department comes in, and this is timely: to be successful for your department, it’s crucial that your department to populate its website page with accurate information as soon as possible. Prior to the website launch in September, the CAFC and the provincial/territorial chiefs associations will promote the website to their fire departments.

Populating the individual volunteer fire-department page will not be a lengthy process; we recognize that simplicity is key to the success. A sample template will be available for viewing; the department simply has to follow the provided script. Once the page is completed, the fire department will receive contacts from potential recruits and then start its own individual take-in process. The work of the website will be done once that contact objective is met.

I am very pleased with the work done so far and the support received from the CAFC; the passion displayed by members of our working committee on this initiative has been outstanding. In traveling to conferences and presenting the overview of the program to Canada’s volunteer firefighters, I have seen expressions of excitement and it certainly appears as if Canada’s fire departments are pleased with the progress. Now, it is up to every fire department to take advantage of this national initiative and populate those individual pages.



Répondre à l’appel
L’Association canadienne des chefs de pompiers est sur le point de lancer un programme national de recrutement de pompiers volontaires. « Répondre à l’appel » fera ressortir une variété d’initiatives visant à aider les services de pompiers volontaires du Canada à relever les défis entourant le processus de recrutement. Ce programme est un projet de l’ACCP qui s’est déroulé sur deux ans et qui émane d’une résolution soumise dans le cadre de Secours-Incendie 2014 Canada, à la suite d’une présentation et d’une modélisation du fructueux programme de l’Alberta Association of Fire Chiefs. Ce temps a été consacré à sécuriser des accords, à obtenir le soutien de toutes les associations de chefs de pompiers provinciales, à créer un comité consultatif et à collaborer avec lui, à acquérir des fonds et à concevoir les matériaux.

Accompagnée d’une campagne de commercialisation, en cours et en voie d’expansion, la page web nationale portant sur « Répondre à l’appel » dont l’objectif consiste à aider les services d’incendie à attirer et à recruter de nouveaux membres sera un fleuron de ce projet, mettant en vedette la profession de pompier volontaire ainsi qu’un logo de marque identifiable.

Le site web comportera trois parties principales, à savoir une page d’information générale qu’un public averti sera en mesure de consulter pour en savoir plus sur ce que signifie devenir un pompier volontaire. Il contiendra aussi une boîte à outils à l’intention du service d’incendie et un portail qui lui soit propre.

La page d’information générale permettra aussi aux utilisateurs de sélectionner et de consulter leurs services de pompiers volontaires locaux. Elle les connectera à l’endroit voulu pour présenter une demande d’adhésion, grâce à un moteur de recherche intégré au site. L’URL sera annoncée lors du lancement national en septembre.

La boîte à outils fournira aux services d’incendie les ressources nécessaires à leurs efforts de recrutement, au niveau local. Par le biais de brochures, d’affiches, de mises en page des documents imprimés et de bannières, les services d’incendie accéderont aux idées sur le recrutement, issues de partout au pays.

De loin le plus interactif, le troisième volet est le portail propre au service d’incendie. Là sera hébergée une page individuelle pour chaque service d’incendie volontaire au Canada, à l’échelle nationale. Les services, partout au pays, pourront la modifier et l’actualiser avec des informations locales à l’intention de pompiers éventuels. C’est sur ceci que dépend leur succès de localisation du programme.

Une page web, une connexion et un mot de passe seront assignés gratuitement à chaque service d’incendie qui pourra y inscrire des informations portant sur les exigences en termes de disponibilité et de critères de recrutement spécifiques au service individuel. C’est vers cette page que les utilisateurs seront dirigés lorsqu’ils cliqueront ou lanceront une recherche sur le service d’incendie de la région à partir de la page principale. Là, ils seront en mesure de consulter l’information locale sur le poste de volontaire, s’ils devaient se qualifier pour faire partie de votre effectif.

La page des services d’incendie présentera un modèle commun auquel un service pourra ajouter son logo, son appellation ainsi que la population et la région géographique qu’il dessert. Le service d’incendie fournira une brève description de sa composition organisationnelle, de la formation requise et des critères d’admissibilité.

Les services d’incendie devraient décrire brièvement leurs conditions générales et leurs horaires en ce qui a trait au recrutement, aux critères d’adhésion et de formation ainsi que toute considération particulière pour les postes disponibles. Les recrues potentielles ou les utilisateurs plus intéressés pourront appuyer sur le bouton « communiquez avec nous », pour en savoir plus.

Enfin, il y aura un endroit où l’utilisateur pourra trouver les coordonnées du service d’incendie et cliquer pour communiquer avec le chef ou celui que le service aura chargé de diriger les recrues éventuelles et de faire suite aux demandes.

Voici où le service d’incendie a un rôle à jouer, et cela est opportun : pour que votre service réussisse, il est indispensable qu’il remplisse sa page web d’informations précises, dès que possible. Avant le lancement du site web en septembre, l’ACCP et les associations de chefs de pompiers provinciales/territoriales en feront la promotion auprès de leurs services d‘incendie.

Remplir la page sur le service volontaire individuel n’exigera pas beaucoup de temps. Nous sommes conscients que la simplicité est la clé de la réussite. Un modèle sera disponible aux fins de consultation. Il suffira au service de reproduire le script fourni. Une fois la page terminée, les coordonnées des recrues potentielles lui seront acheminées. Après quoi, il pourra commencer son propre processus d’approbation. Le site web aura fait son travail une fois que l’objectif de contact sera atteint.

Je suis très heureux des travaux réalisés à ce jour et du soutien de l’ACCP. La passion dont les membres de notre comité de travail sur cette initiative ont fait preuve a été remarquable.

D’une conférence et d’une présentation à l’autre aux pompiers volontaires du Canada, j’ai constaté l’enthousiasme suscité par ce programme. Il appert que les services d’incendies canadiens sont heureux des progrès. Il appartient maintenant à chaque service d’incendie de tirer profit de cette initiative nationale et de remplir ces pages individuelles.


Vince MacKenzie is the fire chief in Grand Falls-Windsor, N.L. He is an executive member of the Canadian Association of Fire Chiefs and the past president of the Newfoundland and Labrador Association of Fire Services. Email him at This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it and follow him on Twitter at @FirechiefVince



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